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从“MOVOC”商标案析抢注的手段及预防

时间:2015-10-18 12:48  作者:京祺商标注册公司

“MOVOC”商标案错综复杂,其涉及的抢注手法十分专业,给后续维权带来了困扰。下面,本文将对此案中的抢注手段进行梳理,同时谈一谈相应的预防措施。

1.接触你的商标

好的商标创意形成后,一般都会通过设计师将其具象化,而设计师手里通常攒着很多即将投入使用的商标方案,因此抢注者通过接触设计师,能够更多地了解到即将上市的商标信息,将这些商标进行抢注,无疑将提高抢注的效率,其投资能更快地得到回报。本案中的抢注者张吉,正是以设计商标为名,接触了“MOVOC”商标的设计师魏子仁,以要求看看其正在进行的设计作品为由,获得了“MOVOC”商标的相关信息,从而对该商标甚至更多商标进行抢注。

因此,本案给我们的第一个启示是:企业如果要打造一个新的品牌,品牌策划过程中一定要做好保密措施,在商标申请注册前,品牌名称、logo图样等信息应纳入商业秘密范畴,由可控的人员予以妥善管理。品牌名称一旦确定,应在第一时间进行注册,在未能确定商标的具体展现形式前,可以普通字体进行注册,待设计方案完成后再将实际使用的商标图样进行新的注册,避免给抢注者留下任何可趁之机。

除应避免品牌名称为企业内部无关的人员知晓外,还应注意与该品牌信息有接触的人进行保密约定,比如商标设计者、商标代理机构、广告公司、经销商等。在相关的合作合同中写明,在商标申请注册前,品牌名称等信息是企业的核心商业秘密,后者对此负有保密义务,倘若品牌名称等经合作方泄露而被他人抢注的,由此给企业带来的损失应当由后者负责赔偿。从这一角度来说,在“MOVOC”商标案中,设计师魏子仁未经委托人李泉许可,将“MOVOC”的设计方案展示给张吉,实际上属于泄露李泉商业秘密的行为,倘若双方在设计合同中对此有明确约定,李泉就可以依据合同要求设计师赔偿相应的损失。

2.规避注册风险

国内企业打造品牌通常都比较重视中文商标,即使有英文商标,一般也与中文商标配套使用,很少单独推广英文商标,因此在申请商标时首先会申请中文商标,或者中英文组合申请,最后才会想到单独申请英文商标。本案中的李泉即是如此。而抢注者张吉在注册时就充分考虑了这一点,由于“MOVOC”是臆造词,与“每味每客”组合申请恶意太过明显,倘若李泉已经在先申请了中英文中的任何一个,被驳回的风险就会更大,于是其将中文和英文分别申请,分散了驳回风险,增加了成功几率。正是通过这个策略,虽然张吉注册的“每味每客”被驳回了,但其“MOVOC”商标却抢注成功。除此之外,张吉还将“MOVOC”与中文“客之优品”组合申请,即使“MOVOC”商标被无效宣告,其新申请的组合商标仍然会给李泉的品牌发展带来困扰。

除了在申请注册时规避审查风险,在申请人名义上,张吉更是颇费心机,他并没有以自己的名义直接申请,而是借用了自己老婆的名义。夫妻关系倘若不是熟悉的人一般不会知晓,就算知晓了,也只有结婚证或户口登记信息能够证明夫妻关系,而这两个证据通过一般途径都无法调取。因此,张吉以其妻子的身份抢注商标,为本案权利人证明张吉与其商标有过接触带来了较大的障碍。倘若张吉的抢注手段更隐蔽一些,以其岳母、岳父或者侄子、侄女等亲属的名义抢注,而此种亲属关系通常没有权威的证据可以证明,在这种情况下要证明张吉与抢注商标有关系就几乎不可能了。

因此,本案给我们的另一个启示是:除了及时将品牌名称注册商标外,在申请注册时还应注意将品牌名称相关的标识一并注册,不仅要注册中文商标,还要将英文商标、图形商标甚至连可注册的广告语均同时申请,本案中李泉若能在申请“每味每客”商标时,将“MOVOC”商标同时注册,后面的一系列纠纷就不会发生。除此之外,申请注册时还应注意申请商标的形式,不仅要图文组合注册,还要将中英文、图形分开单独注册,以增加通过初审的成功几率,也能避免他人将中文、英文或图形单独作为组成部分,与其他内容组合申请,侥幸通过初审,带来后患。

3.中介联系转售

抢注的最终目的都是为了牟利,要么通过转让获取转让费,要么通过诉讼获取赔偿。本案中李泉在“每味每客MOVOC”快餐连锁店进行了大量筹备工作时,接到了广告公司想要卖“MOVOC”商标的电话,可见张吉一直在关注“每味每客”的发展,等到李泉已经投入大量资金,没有退路时才与其联系。并且,非常巧妙的是,张吉此次也没有亲自出面,而是通过中介来交涉,仿佛此事只是一起普通的商标交易。在了解到李泉的购买意向和心理价位后,又开始加价,在意识到李泉对该商标高度重视后,变转让为许可,企图通过将商标许可给李泉使用,获得长期利益。

《商标审理标准》规定,“系争商标注册后,系争商标注册人出于牟取不正当利益的目的,胁迫他人与其进行贸易合作的,或者向他人索要高额转让费、许可使用费、侵权赔偿金”是判断系争商标注册人有恶意的因素之一,属于《商标法》第四十四条第一款规定的“以其他不正当手段取得注册”的情形。本案中张吉的行为显然属于上述情况,然而张吉一直是通过中介公司以电话的方式联系,而电话录音证据的证明力较低,在证明注册人具有敲诈情节时存在一定困难。更何况,李泉当时还没有想到要录音取证。

因此,本案给我们的第三个启示是:一旦抢注者开始主动联系转让时,从联系开始起权利人就要有意识地收集相关证据,尽可能引导抢注者通过书信、邮件、短信等书面形式进行沟通洽谈,要求抢注者留下报价方案或其他解决方案,从而取得对方索要高额转让费、许可使用费或赔偿金的证据,为后续采取维权措施做好准备。

4.起诉要求赔偿

抢注商标一旦获准注册,抢注人商标在手,而权利人又已经将商标投入使用,此时就要小心抢注人提起侵权之诉了。通过民事诉讼获取赔偿,或者通过诉讼要挟购买,是抢注人发起诉讼的动机。而权利人一旦被起诉,若不能主张在先使用抗辩,则将面临败诉的较大可能,倘若抢注人已经将商标许可给他人使用,权利人还将面临巨额的赔偿。此时,权利人唯一的救济途径就是对抢注商标提起无效宣告,由于无效宣告审理的时间一般在一年半左右,倘若在侵权诉讼二审结束前抢注商标还未被宣告无效,则权利人仍将面临败诉可能。即使在二审结束后抢注商标被宣告无效了,也无法对已经执行的侵权判决予以追溯。

因此,本案给我们的第四个启示是:鼎友公司在本次纠纷中能够取得成功的关键就在于,在“MOVOC”商标侵权案审结前,“MOVOC”商标能够被宣告无效,也就是说,“MOVOC”商标无效宣告案不仅要成功,还要在民事诉讼案审结前下裁定。所以,一旦遭遇抢注,应当尽早对抢注商标提起异议或无效,才能在他人利用抢注商标发起投诉或诉讼时占据先机。

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